domingo, 3 de abril de 2016

RIOT "Fire Down Under" (1981, Heavy Metal)

 

Lo que están viendo en la foto es un pedazo de historia no reconocido en el heavy metal. Vamos a retroceder unos casilleros. En el viejo continente durante la década del setenta el rock pesado florecía exponencialmente hasta llegar a transformarse en heavy metal con bandas como Judas Priest que se iba endureciendo, o Iron Maiden en estado embrionario y así muchas bandas que luego serían la nueva oleada del heavy metal británico. ¿En Estados Unidos?. Estaba Riot. OK, ya KISS, Van Halen, Aerosmith, Twisted Sister en el underground neoyorkino estaban por allí pero esto era especial. Riot surge en 1975, lanza su primer disco vía un sello independiente Fire-Sign en 1977 ("Rock City"), y llegan a girar junto a bandas como AC/DC y Molly Hatchet. Se van haciendo una base de fans. Neil Kay (El DJ británico que tanto ayudó a Iron Maiden) ayudó a difundirlos. El disco se empieza a vender interesantemente en Inglaterra como item importado. A fines de 1979 de nuevo por vía independiente ve la luz el segundo disco "Narita". Le fue bien y la gente de Capitol Records se interesó, al punto de que los contratan. Pero los intereses de este sello eran un tanto estratégicos: querían que Riot girarara junto al ex-Montrose (Futuro Van Halen) Sammy Hagar para que este tuviera exposición frente a una audiencia más joven. Tras esa gira y sin explicación alguna Capitol decide meterle un voleo en el orto a Riot. Esta historia merece ser contada en esta review, Bill Arnell y Steve Loeb (dueños del sello Fire-Sign, que lanzó los dos primeros) usan el saldo de dinero en adelanto que Capitol les había girado para promover el álbum en estaciones radiales, lo cual acrecentó la base de fans, con esperanza de que Capitol reconsiderara su decisión. La jugada salió bien y les dan crédito para un disco más con lo cual la banda graba en Diciembre de 1980. Una vez finalizado el proceso Capitol (Y van) SE NIEGA a lanzar el álbum dado que era "muy pesado y poco comercial" y el disco queda "cajoneado". Nuevamente Arnell y Loeb lanzan una ofensiva con cabecera de playa en Inglaterra. Los fans en el mundo comienzan a protestar (Incluyendo... ¡Pintadas de graffitis en autos de gente de Capitol!), se lanza un petitorio en el ambiente para que Riot se pueda ir del sello (Entre los firmantes se encontraba el mismisimo Ronnie Montrose (RIP), ex compañero de Sammy Hagar y fundador de Montrose desde ya) y al final Capitol afloja. Elektra se muestra interesado ante tanto ruido negociando con Capitol para adquirir el álbum y el contrato de la banda. Tras toda esta explicación que considero necesaria, en 1981 es lanzado el álbum. ¿Primer disco de heavy metal norteamericano?. Es posible. Es excelente y adelantado a su tiempo. Sonido perfecto, violas melódicas pero arrolladoras, de acá manyaron muchas bandas norteamericanas que surgieron después y no niegan la influencia. Desde el riff MEMORABLE de "Swords And Tequila" en donde ya la banda acelera algo para la época. En el tema título aceleran más pero las melodías están. Y Guy Speranza (RIP) se muestra como el vocalista perfecto para este disco. Acá se alineó todo es un trabajo redondo y sin relleno. Hay una suerte de lectura a lo que pasaba en la proto NWOBHM, Judas Priest, Thin Lizzy y el rock inglés pero... suena a RIOT. "Feel The Same" es memorable y tiene un aire a Zeppelin cruzado con Lizzy. "Don't Bring Me Down", "Don't Hold Back" tienen estribillos poderosos, riffs arpegiados y pesados del tándem Mark Reale (RIP... es una banda con mucho estigma en esto) y Rick Ventura. Hay momentos más épicos como en "Altar Of The King" y "Run For Your Life" que es muy similar al Iron Maiden de esos años sin ser choreo. "No Lies" es otro temazo en donde van más controlados y las guitarras optan por un sonido menos riffero. Todo lo que pueda seguir tipeando no le hace justicia a lo que pasó y a este disco. Lo considero un clásico no reconocido y de hecho yo lo escucho gracias a que un músico norteamericano allá por el 2005 me lo hace notar (Había escuchado discos de Riot post 1987-). Hasta arriesgo: escuchalo aún sino te gusta el rock pesado, algo les vas a encontrar. Discos así se sacaron uno en mil. La banda, agradecida (Ver foto abajo, a buen entendedor, pocas palabras... leer en el medio de la publicidad)






Calificación: 9.5/10 

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