domingo, 3 de julio de 2011

Interview with Henry Veggian (REVENANT)

(Reportaje en español, leer más abajo)

From Left to Right: Dave Jengo (Guitar), Will Corcoran (Drums), Tim Scott (Bass), Henry Veggian (Guitar, Vocals)

(Interviewer: Martín)

I always was a big fan of this band, since the first time when I've picked up "Prophecies Of A Dying World". After many years without news, during 2005 a compilation of old demos called"The Burning Ground" was released. In February 2007, I had the idea of sending a mail to Henry Veggian (Founder, guitar and vocalist of the band), and after a couple of e mails I proposed him an interview to talk about the history of the band and other subjects outside the music. Hank answered with a lot of sympathy and the result was this long but very interesting interview

Martín Gasa

Martín: Hank, thank you very much for taking the time to answer these questions. It’s a big honour for me as a die hard Revenant fan since all these years to do this interview with you, so feel free to write whatever you want. Let’s talk about the present of your life. Could you tell us about your actual occupation for living and what studies you’ve finished during the last years?

Henry Veggian: I drifted in and out of University studies while I was in the band. In the mid-1990’s, however, I made an effort to take it more seriously and finish my degree. I began a Master’s Degree right around the time we dissolved the band, and then I worked for several years, and returned to school for a doctorate. In 2005 I complete my Ph.D. in Cultural and Critical Studies from the University of Pittsburgh. In professional terms, I specialized in modern American Literature, but I also studied critical theory which is, for all practical purposes, a branch of modern Continental philosophy. I should mention that I studied philosophy as an undergraduate, and that was the source of many references in Revenant’s lyrics.

M: How does it feel transmitting knowledge and wisdom to your students? Is there an interaction between you and them?

Yes, there is interaction, in the sense that I divide my teaching between lectures and a more conversational style. Perhaps Socratic style is the better phrase, because in the Western educational tradition the basic model follows that of the ancient Greeks, where the instructor asks questions, the students answer, and the instructor asks more questions, etc. I prefer to think of it as a dramatic dialogue, in which we all play certain roles. Ideally, teaching is a form of theater, even if at times it can be a theater of the absurd!

M: If you had to mention only five writers that have influenced in your life as a literature lover, and also as an inspiration for creation of lyrics or texts, what it will be your list and for what reason if you would like to mention it?

HV: One writer who has remained a consistent force in my life is Friedrich Nietzsche. This is not because I model my life after his, or because I try to see the world in a certain way, but simply because I never cease to wonder at the poetry of his style. Having been raised in a European home, where such things were valued, I think it was possible for me to look beyond the academic debates. Now, of course, those same academic debates are an important part of my work at the University. As far as other writers are concerned, I have varied tastes. There are too many to mention. I can tell you, however, that I have a copy of one of Borges’ poems fixed to my desk at work. It is entitled “The Cloisters,” and its subject is the medieval wing of the Metropolitan Museum of Art in New York City. The building itself was bought by the Rockefeller family and transported, stone by stone, from France. The last lines are wonderful – “Siento un poco de vertigo/No estoy acostumbrado a la eternidad.

M: I know that you translate writings and books to many languages. Do you believe that you can add a creative input to the texts that you choose to work?

HV: Well, not many, just Italian. I translated a contemporary novel entitled “Diary of a Rapist” by the writer Anna Maria Pellegrino. The novel had a tremendous success in Italy and other European countries, but it did not sell here. I worked closely with the author during the translation process because she wanted to capture a certain American idiom, but I think that one reason for its commercial failure has to do with the fact that some things cannot be translated. For example, the novel’s narrator is a typical young Italian male, a true “borghese,” and American readers know very little about the type.

I have also translated another Italian book, but I don’t think it ever found a publisher. It was the memoir of a famous Italian dollmaker named Lenci. I hope one day to make new translations into English of the writings of Dino Buzzati. He is one of my favorite authors, in any language.

M: Let’s talk about music. To me Revenant was an unique death metal band with great riffs and a constant dark feeling and GREAT mid tempo sections. After all these years do you still receive letters or e mails from old fans that praised the band?

HV: Yes, we do receive mail, and I can speak for the other band members when I say that we are flattered and surprised by the attention. Dave Rotten from Xtreem records was one such fan, and that worked out quite well, because he compiled our lost recordings and released them as “The Burning Ground.” The CD introduced our music to a new generation who were too young to know about the beginnings of the metal underground.

M: Hank, I know that you’ve very disappointed with the final result of the debut “Prophecies Of A Dying World”. For me it is an excellent job and I really love it, could you tell us the main reasons of your discomfort?

HV: The main reason, quite simply, was the sound of the record. A strong record must have a certain sound, and you achieve that sound by working with an engineer who understands the music and who can use the studio technology in a way that captures the band’s style in a certain way. Unfortunately, we did not have that type of engineer. The same thing happened with Ripping Corpse’s ‘Dreaming with the Dead,” which was recorded in the same studio with the same engineer. While their record sounds better than “Prophecies,” it did not capture their sound. Only people who heard either band perform live would have known the difference. I don’t want to lay all the blame on the engineer – for various reasons, we did not perform well, either. We were simply uncomfortable with the place, and too young to know how to change it. I was 19 years old, after all.

"Prophecies Of A Dying World" (1991)

Dave Jengo (Left Photo), Henry Veggian (2 Photos from right)

M: I believe that Revenant really sounds intricate with a “haunting” feeling and creative lyrics, very distinctive. They reminded me H. P. Lovecraft passages specially “The Unearthly” and “Prophecy Of A Dying World” to mention only two. That made a strong difference between Revenant and other death metal acts of that moment. Do you feel that many listeners didn’t catch the essence of Revenant style?

HV: No, not really. Our fans were very perceptive, and they often understood how and why we set ourselves apart from other bands. This was true, in general, of all the best bands in the New Jersey scene. We simply did not follow trends, and we each had a unique sound. Listen to Human Remains, Ripping Corpse, Nokturnel – they are all great bands with a cult following that did not succeed on a large commercial scale. Most death metal fans want something else from the music, and we didn’t offer it to them.

Will Corcoran

M: What happened exactly between Nuclear Blast and the band after the release of the album? You toured in Europe and then the troubles began, or am I wrong?

HV: That’s a long, complicated story, and it had as much to do with our inexperience as it did with the label’s. Quite simply, we stopped communicating in a constructive manner.

Revenant and Gorefest

M: “The Burning Ground” is an unbelievable compilation of demos that includes demo recordings of the nineties with demos of the early years. I can certainly notice that the sound in “post-Prophecies” demos/works was more aggressive and rawer tan ever (In your vocals it’s very remarkable) but still intricate and well structured in terms of composition skills. Could you tell us more details about this CD and how was the compilation process of old stuff, flyers and photos of the different line-ups? The result was excellent!

HV: As I mentioned earlier, Dave Rotten from Xtreem records approached us with the idea. I discussed it with the band members from the 1989-1995 line-up, and I also talked to John McEntee about it (he left the band in 1988). We agreed that the demos and live materials best represented the band’s sound, and that a CD would make a fine addition to Xtreem Records project of re-releasing recording from the scene’s early days (they also released CD’s by other bands). In short, we all thought it was a good idea, for historical reasons, mainly. The problem, however, was that we did not have all the material we wanted, so we had to search far and wide for the best possible versions of the music. We rescued master tapes from various sources, but some were in very poor condition. This is why a few songs from the early demos are missing (“Rigor Mortis Waltz,” and an early version of ‘Asphyxiated Time,” for example) – the tapes were of a poor sonic quality. Nonetheless, we found some amazing material that was in excellent condition, in particular the songs we recorded for Ed Farshtey when he had his record label Rage Records in New York City, and an alternate version of “Asphyxiated Time” from 1990. We also found live recordings from the European tour that we never knew existed – this is how the live version of “The Unearthly” resurfaced. In short, we compiled an excellent selection that truly captured the band’s sound which, as you noted, was “raw” yet also technically proficient. Once we completed the process of finding the music, I went to a recording studio with Rick Dierdorf, who worked with the band in its final years, and we transferred the songs from analog tape to digital format. It was a collective effort, and everyone we could find from the old days was involved. The same is true of the booklet. I wrote the essay, and everyone donated photographs from their collections. Finally, Xtreem records did an excellent job of packaging the material.

"The Burning Ground" (2005)

M: One of the tracks was precisely “The Burning Ground”, the lyric talk about disasters caused by technology abuse. Do you believe that someday the world will be a better place to live, or this disasters will be repeated again an again as a vicious circle during the next decades? (I mean climate alterations, pollution, things like Tsunami and what happened in New Orleans years ago, that kind of situations)

HV: I wouldn’t make apocalyptic predictions now, because that sort of eschatology is everywhere these days. The song you mention had a particular referent – the Chernobyl disaster of 1986. I was struck then by the immensity of the disaster, and having had a dim childhood memory of Three Mile Island, the notion of a nuclear disaster affected everyone in those days. It was the Cold War, after all. The basic figure in the songs came from Greek myth – Prometheus, the fire stealer. I combined the two ideas – one modern, one ancient, and Dave and I wrote the riffs. We dedicated the song to the victims of the disaster, and when Rage Records released it as a 7-inch we received some mail from the Ukraine, from metal fans telling us how happy they were that someone wrote some music about their tragedy.

M: You’ve released an EP called “Overman” with Erik Rutan as producer. Was it well received by the old fans and specialized metal press?

HV: No, not really. One of the other band members mentioned those old tapes one night. I listened to them and I was struck by the fact that the songs were very atmospheric and unlike the other recordings. We pooled some money and decided to mix the tapes for ourselves. I approached Erik about mixing them, and he was happy to do it, as he was then building up his recording studio (this was in 2001). Once it was finished we decided to press a few extra copies and give them to friends. The CD had a total pressing of 300 copies. One copy made its way to Liz Ciavarella at Metal Maniacs magazine. She was a fan of the band from the old days, and she gave it a notice. Before we knew it, the copies we pressed were gone because all the old fans who read her magazine wrote to us. We never pressed any more, but that had nothing to do with some of the lousy reviews it received. We simply never wanted it to have a wide circulation – it was an intimate project that was later limited to a few friends and fans.

"Overman" (EP, 2002)

M: What was your relationship with Erik and his old band (Ripping Coprse) during the early years? I know that they were from the same area.

HV: Shaune and Scott from Ripping Corpse first turned up at a Revenant show in 1988. They were from red Bank, N.J., which was then a decayed old town on the Jersey shore. Red Bank has since been revived, and it is a very nice place today, but back then it was the sort of place you imagine when reading H.P. Lovecraft’s fiction.

Anyway, Scott and Shaune turned up at one of our first shows, and we became friends. We started playing shows with them in the area when they were still a four piece band, and Erik had not yet joined the group (he was always at the shows, however). In 1989, Scott and I introduced the guys from Morbid Angel to a local man who later became Morbid Angel’s manager, and remains so, I believe, to this day. In 1990, Morbid Angel, Ripping Corpse, and Revenant played a series of shows in the northeast in cities like Buffalo and Pittsburgh. Those shows are legendary. The tour ended with a huge concert in New Jersey (Biohazard was also on the bill). There was a riot there, and it made the local newspapers. It was an absolutely crazy time, and Revenant and Ripping Corpse became very close friends as a result. We continued to play concerts until both bands dissolved in the mid-1990’s. As far as I am concerned Ripping Corpse was the most original and musically innovative band of that time, even if they never received the credit or success they deserved.

M: You’ve collaborated with Dim Mak (Formed by some ex members of Ripping Corpse). Do you have any plan for this year vinculated with musical projects?

HV: No, my music career ended a long time ago. I sang on the Dim Mak record because Scott sent me the demos of material that Shaune had composed, and I was amazed by the quality of the material. When Scott asked me to sing on some of the tracks on the “Knives of Ice’ CD I simply could not refuse. It is the best metal record of the past decade, if not longer, and “Incident at the Temple of Leng” is one of the heaviest songs ever composed by anyone in the genre. It ranks beside the best material recorded by legendary bands like Slayer, Sepultura, and Morbid Angel.

M: I’m an huge Immolation fan. Revenant had moments of contact and used to share shows with them during the eighties. Would you like to share any opinion of this tremendous death metal band?

HV: Of course. I met the members of Immolation through one of their old band mates, Andrew from Rigor Mortis. Rigor Mortis was, I believe, the first true death metal band from the New York scene of the 1980’s. Immolation continued that tradition. In the late 1980’s, John McEntee booked some shows for Revenant in upstate New York, in a bar in the old railroad town of Nyack. Nyack was across the Hudson River from Yonkers, and the guys from Immolation came to a show. They eventually played a show there was well, as did Ripping Corpse. I have a vague memory of Chris from Autopsy attending one of the shows when he was visiting, too. Nyack is in Rockland County, which had – and still has – a great scene for metal. There were few fans at those shows, but they were true fans. Anyway, Immolation signed a record contract around the same time both Revenant and Corpse had been signed, and they were the first of the local bands to tour in Europe. They have since had tremendous longevity, and I still talk to Bob or Ross when I get a chance. They are great people and a legendary metal band.

Will Corcoran and Ross Dolan (Immolation)

M: Hank, Will be it possible to see a reincarnation of Revenant someday? Do you get touch with the ex members of the band?

HV: As for the first question, the answer is a resounding no. As for the second, yes, I still talk to most of the old members, even from the earliest days. I was lucky to have nice people as band mates, I guess. As you know, not all friendships last.

M: The New York/New Jersey scene during the eighties had an incredible couple of bands such as Immolation, Ripping Corpse and Revenant to name a few. How was the metal scene during these years talking about clubs, fanzines and tape traders?

HV: It was a small scene, and everyone knew each other. We were part of the “second wave,” I think, that followed some of the older thrash bands from the area, so there was already an older scene in place for those bands. I remember traveling to Bleeker Bob’s in Manhattan to buy the Nuclear Assault demos or Borivoj Krgin’s fanzine, for example, and reading it very carefully from cover to cover. I think that older scene convinced club owners to book heavier bands, so there was a precedent. I should say, however, that the two scenes evolved separately, and we established a different circuit along the northeast. Basically, every city had an underground band, from Deceased in Washington, D.C., to Derketa in Pittsburgh, up north to Cannibal Corpse in Buffalo, and back east to Vital Remains in Providence. We would book shows for each other, then drive up and play on the weekends. Most of the shows were in small bars and clubs, and the local tape traders would come out, record them, and then distribute them in the mail. It was all very low budget –we slept in our van quite often.

Revenant and Ripping Corpse

M: In the booklet of “The Burning Ground” you mentioned a historical moment for you: a show of Whiplash/Celtic Frost/Voivod. Whiplash was an incredible thrash band. Could you tell us how did you connect with them during the nineties apart from being an influence in your sound?

HV: With the exception of two or three other bands, those three groups were, and remain, my favorites from that era. Whiplash were from Passaic, New Jersey, and old textile town that was in ruins at that time. There were other bands from that area, like Bloodbath and Deranged, who were friends of ours, but Whiplash were the best. They played thrash metal in its purest form: the beats were consistent throughout each song, with catchy, alternating riffs and accessible lyrics. The song structures were not complex but they were the most effective I have ever heard in that style. They are, more than Anthrax or Metallica or Testament, the best thrash band ever, though I am sure some people would disagree. I still remember standing outside the old Ritz in Manhattan in 1986, waiting on a cold winter night to enter a Slayer/Overkill concert. When the guys in Whiplash walked by the line of fans, everyone cheered them, even though they were not on the bill that night.

Anyway, I met Tony Scaglione when I was in college. We were both in the same mathematics class. He had left Whiplash, played in Slayer and some other bands, and was looking for something new. A few years later, we ran into each other at a bar in Clifton, N.J., and we started talking again. He asked if I would like to sing in Whiplash, with the original line up. I couldn’t believe my ears. A few days later, they asked Dave Jengo to play back-up guitar. The owner of the bar let us rehearse on the main stage with the full P.A. system at our disposal, and in a few weeks I learned all the songs from the first two records, and a few covers. We rehearsed for another month or so, then we booked a show at that same bar. There was a blizzard of snow, the show was cancelled, and we never played together again. I never knew why, but I think it was because Tony Bono, the bassist, had touring responsibilities with his other band. Years later, they asked me to sing on one of their newer records, but I was already on my way back to study at the University, and I declined, but playing with them remains one of my favorite memories. A few years ago, I was devastated to hear the news that Tony Bono died. I remember walking to the bar with him during a break in rehearsal and looking up at the television to see smoke-blackened people fleeing the World Trade Center after it was bombed in 1993 – we both turned to the bartender at the same exact moment and ordered a drink. We had no idea what had happened, but it seemed bad enough to require that we watch it through an alcohol filter.

M: Which are you favorite bands of all times? (No matter what kind of musical style there are)

HV: My collection of music is varied, and it contains examples of all styles and movements. Having been raised in an Italian household, I have a stronger appreciation for songwriters than if I had not been raised listening to certain types of Italian music, and that appreciation extends to forms as diverse as classical composers and rappers, too. As far as bands are concerned, I have to say that my musical tastes are in the rock tradition, and in particular the classics. If I were on a desert island, I would want the complete works of Pink Floyd with me, for example, including their film “Live at Pompeii,” the greatest rock music film of all time.

M: I know that you love Led Zeppelin. If you have to choose only one album of their discography, what it will be your election and why?

HV: I had no idea. “Physical Graffiti” is the record I would bring, right now, but on another day it might be the first, self-titled album.

M: Do you listen newer music such as nu metal/metalcore? What do you think about these styles?

HV: I don’t listen to them at all. I think they are awful. The lyrics are stupid and the musicians are lousy.

M: Are you interested in some style or genre of movies? Would you like to mention your favorite ones?

HV: I just read the news this morning that the Italian film director Michelangelo Antonioni passed away. “Desserto Rosso” is one of my favorite films. Those shots of Richard Harris walking in the fog near the factory, or those long shots of immense boats passing outside the window, are tremendous. Again, being raised Italian, I had an excellent education in modern and popular cinema. My parents often took me to see American films when I was younger – I think I saw all of Woody Allen’s best films of the 1970’s in the theater, for example, as well as all of Mel Brook’s comedies. I distinctly recall being left at home for certain films, such as Louis Malle’s ‘Atlantic City” or Michael Cimino’s “The Deer Hunter,” because I was too young for the content. But in the age of videotape, I could get them easily, and I saw them all eventually.

As far as the band was concerned, we were like most other metal bands in that we watched cult films, horror films, etc. There is very little said or written about the influence of cult cinema on our old scene, but I don’t think it could have existed without those films. In this respect, death metal does with sound what those films do with images and editing. We used to go see horror films in New York City all the time in the late 1980’s and early 1990’s. Tim (our last bassist) and I attended the first U.S. screening of Jorg Buttgereit’s “Nekromantik” in 1989 in the east village, and I saw John McNaughton’s “Henry: Portrait of a Serial Killer” and Alejandro Jodorowski’s films at midnight screenings. There was a theater on Sixth Avenue and Waverly Street in Greenwich Village that played these films, and they used to show independent horror films, like the Troma Productions. And I would run into the guys from Ripping Corpse or Mortician at the screenings, or see them at the local film convention in New Jersey. If you attend the “Chiller Theater” film convention in New Jersey to this day, you will probably run into several musicians from the old scene. Will Rahmer from Mortician, Scott Ruth from Ripping Corpse, Dave from Dog Eat Dog, and myself have been attending that convention with religious devotion since it began almost 20 years ago.

M: I’ll mention five names of well known artists that are very different in style, feel free to say whatever each represents to you.

SLAYER: Hell Awaits!

FRANK ZAPPA: Take that, Tipper Gore!

METALLICA: Some Kind of Monster? What monster?

THIN LIZZY: Thunder and Lightning!

MORBID ANGEL: Pete Sandoval for President!

M: Let’s talk about another topic. Please tell us more about your personal life and family.

HV: Let’s not. Words can’t describe how good it is.

M: I was father for first time last december and it changed my life a lot, It’s unbelievable. What fatherhood does represent to you?

HV: Congratulations! I think you know what I mean, then.

M: You are from Torino. Being Italian, do you identify with some historical creative movement of the past or with any person of the rich culture and creative history of Italy?

HV: Actually, my mother was born and raised in Torino, and I still have relatives there. It is a great city, but it is not as well known as other big Italian cities. That is perhaps a good thing, since it was not ruined by tourism. There are many great figures associated with the city in modern Italian history – Nietzsche spent his final years there, Gramsci studied there, and the great Primo Levi lived there until the end. I don’t have such glorious roots in the city. My great grandfather owned a movie theater there when it was a big film town, most of my family worked there at some point, and now most of them are buried there. For me, it is a city of ghosts these days – a notion that the film director Dario Argento would recognize, I think, judging from the horror films he shot there. Nonetheless, its institutions are great, in particular the museums, its architecture is interesting (if you like the French style), and its role in modern Italian politics is without match. In short, there would be no modern Italy if it were not for Torino, and anyone who visits the Museum of the Risorgimento would be reminded of that fact. I imagine that Boston is roughly its urban symbolic equivalent in the U.S.A.

M: Talking about soccer, first of all congratulations for winning last World Cup! Which Italian team do you support?

HV: Thank you. The Italy-Germany semi-final of the 2006 World Cup was perhaps the most dramatic game ever played. I have never seen anything like it, and I have seen every important modern match. Never in the history of the sport did two powerful teams attack with such intensity in the overtime period, and Andrea Pirlo’s destruction of the German defense in the final minute with a single pass was a masterpiece. It reminded me of the Italo Calvino story about the Chinese artist who waits twenty years to paint a crab, and then paints it with one stroke of his brush. Now we have four Cups in our case – with one more, we will match Brazil, and my friends who support them will have to stop bragging. I think you, as an Argentine, will sympathize.

I am a Juventus fan, but every time I go to Torino I visit “La Tomba del Toro” out of respect. The tomb marks the place where the team’s plane crashed into the mountain behind the cathedral of Superga. I do so to pay respect to one of the greatest teams in soccer history but also to honor my late uncle, the only member of our family who was a fan of Torino’s other soccer club. I admired his independence of mind, among other things.
"La tomba del Toro" (Torino, Italy)

M: What do you think about the corruption incidents that affected the Italian league about two years ago?

HV: I was disgusted, but that sort of corruption is everywhere - look at what that referee did to the Italian team in Korea in 2002. That being said, it was excessive to remove two scudetti/titles from Juventus. Referees can only have a limited influence on the outcome of a match; it is the players who score the goals, after all.

M: Talking about hobbies, you are a huge fan of fishing. Here in Argentina many people love this practice. Would you tell us what kind of “technique” or “fishing style” you like, and which places you like to fish near NYC? (Lakes, rivers, etc...)

HV: Fishing has long since replaced music as my favorite hobby, but I regard them as connected in many ways. Please don’t ask me to explain. I fished as a boy, and later, when I played in Revenant, I often went fishing with Tom Stevens from Nokturnel (Tom also played briefly in other bands, like Incantation). As I grew older, I learned to fish with a fly rod, which is the classic fishing style. I read widely in the history of the sport, and I practice different styles. Anglers have to adapt to changing environmental conditions, new techniques, and also understand how to teach the sport to young people so that they will continue it as a living thing. Unfortunately, the sport has become very professional and commercial in this country. I hope that is not the case in Argentina. Generally speaking, I prefer rivers, because, as Heraclitus said, they are always changing. On a related note, Brandon Thomas, the drummer from Ripping Corpse/Dim Mak, is one of the best anglers I know, and we go fishing together quite often.

M: Do you have some special point of view or criticism with religions in general? Please tell us what you think about them. I believe that they are very persuasive in people’s minds limiting the real individual choice of a feeling or behavior. Really a very deep topic, or not?

HV: Marx famously wrote that religion is the opium of the people. I think people use this, mistakenly, as an insult against religion. Rather than being a moral statement, it is a poetic one in that it depends on a complex metaphor. That is to say, the analogy between religious feeling and opium use depends upon a physical sensation. I think Ken Russell represented that sensation in the film “Altered States,” in that scene where the female subject of medical research is given LSD and the camera captures her with a look that is simultaneously anguished and beatific. And then she says “It feels like my heart is being touched by Christ.” It is the wrong type of drug, but the effect is probably similar. Generally speaking, I see nothing wrong with that type of religious experience; however, I just lost a dear friend from the old Jersey scene to an opium addiction, and I would warn any curious people to avoid it at all costs (remember – fools rush in where angels fear to tread). Anyway, Marx’s analogy retains a cautionary, moral sense as well – it suggests that religious dogma is like a physical addiction and, as with opium addicts, there is little you can do for such addicts to save them. But that is also a dogmatic statement in that it requires salvation for all, a dogmatic idea if there ever was one. This is the sort of trouble you get into when you talk about religion – or Marxism - in such general terms.

M: Talking about the Internet, what’s your opinion with this mp3 and download thing? Will it seriously affect the music business?. Feel free to express your opinion about this....

HV: I think the past tense is inappropriate here – the music business changed as soon as computers became powerful enough to copy music in great quantities. That began ten years ago, and it won’t stop now. People have always copied music illegally, and they always will. The only difference now is that it has reached a critical mass as the means of illegal reproduction are available to anyone with a basic computer.

The only thing the music business could do was adapt its business model to the new situation. Now you have record labels that have shifted from being large, vertical bureaucracies to more horizontally organized entities, with subsidiaries and affiliates and alternate means of distribution, both real and virtual. I imagine it’s interesting to historians, lawyers, and economists, but that tells me little about how music has changed.

BM: Are you interested in politics or it doesn’t bother to you?. What do you think about the actual international scenario? Any opinion about George W. Bush administration?

HV: Yes, I am, but I don’t feel the need to express my political opinions. There is already too much of that these days. There should be a moratorium on political talk.

M: To finish the interview... Would you like to recommend us any books that you like or some cool authors in special?

HV: Okay, here’s a summer reading list for the beach:

- William Gibson (stories and novels).
- Peter Gallison (Einstein’s Clocks, Poincare’s Maps).
- Manuel Delanda (War in the Age of Intelligent Machines)

- Galileo (Two New Sciences)
- Thomas Pynchon (Against the Day, novel)

- Donna Haraway (Simians, Cyborgs, and Women)
- Silvia Nasar (A Beautiful Mind)

Read them and write a 10 page essay on each.

M: Thank you very much again and sorry for possible grammatical mistakes. Would you like to say some final words or something in special to the Argentinian metal supporters?

HV: Your English grammar is much better than my Spanish grammar. When I visit Argentina to go fishing en el sur maybe some of those metal supporters can correct my Spanish grammar over a meal of fresh wild trout and a bottle of white wine.


De izquierda a derecha: Dave Jengo (Guitarra), Will Corcoran (Batería), Tim Scott (Bajo), Henry Veggian (Guitarra, Voz)

(Reportaje: Martín)

Siempre fuí un gran admirador de esta banda, desde la primera vez que compré el CD "Prophecies Of A Dying World". Luego de años sin noticias, en el 2005 sale un compilado de viejos demos titulado "The Burning Ground". En el 2007, se me ocurre mandarle un mail a Henry Veggian (Fundador, guitarrista y vocalista de la banda), y luego de un par de correos, se me ocurrió proponerle un reportaje para repasar la historia de la banda y otros temas extra musicales. Hank contestó con mucha simpatía y el resultado es un reportaje muy largo pero sumamente INTERESANTE...

Martín Gasa

Martín: Hank, muchas gracias por tomarte el tiempo para contestar estas preguntas. Es un gran honor para mí como gran fan de Revenant durante todos estos años el hacer esta entrevista con vos, sentite libre de contestar lo que quieras. Hablemos del presente de tu vida. ¿Podrías contarme a que te dedicás para vivir y que estudios finalizaste durante estos últimos años?

Henry Veggian: Mientras estaba en la banda iba y venía de la universidad. No obstante a mediados de los noventas hice un esfuerzo para tomarme el asunto más en serio y finalizar mi Licenciatura. Justo cuando disolvimos el grupo comencé una Licenciatura Superior, trabajé por unos cuantos años y regresé a la universidad para un Doctorado. En el 2005 completé mi Doctorado en Estudios Culturales y Crítica en la Universidad de Pittsburgh. En términos profesionales me especialicé en literatura americana moderna pero también estudié teoría crítica lo cual es para todos los propósitos prácticos una rama de filosofía continental moderna. Debo mencionar que estudié filosofía como estudiante universitario y esa fue la fuente de muchas referencias en las letras de Revenant.

M: ¿Qué sentis al transmitir conocimiento y experiencia a tus estudiantes?. ¿Hay interacción entre vos y ellos?

HV: Sí, hay una interacción en el sentido de que divido mis clases entre lecturas y un estilo más coloquial. Tal vez el estilo Socrático lo define mejor porque en la tradición educacional del oeste, el modelo básico siguió al de los antiguos griegos en donde el instructor formula preguntas, el estudiante responde y el instructor hace más preguntas, etc... Prefiero pensar en ello como un diálogo dramático en el cual todos interpretamos ciertos roles. Idealmente el enseñar es una forma de teatro, ¡Incluso si en ciertos momentos puede ser un teatro del absurdo!

M: Si tuvieras que mencionar solo cinco escritores que te hayan influenciado en tu vida como un amante de la literatura y también como inspiración para escribir letras, cuentos, poemas (Para ampliar el contenido de la pregunta). ¿Cuáles serían los incluídos en tu lista y por qué razón estarían en ella?

HV: Un escritor que ha permanecido como una constante fuerza en mi vida es Friedrich Nietzsche. Esto no es porque basé mi vida luego de haberlo descubierto o porque intenté ver el mundo de una forma determinada, simplemente porque nunca cesé de maravillarme con su estilo de poesía. Habiendo sido criado en un hogar europeo en donde estas cosas eran valorizadas, creo que fue posible para mí ver más allá de los debates académicos. Ahora por supuesto esos mismos debates académicos son una parte importante de mi trabajo en la Universidad. En lo que respecta a otros escritores tengo gustos variados, hay muchos para mencionar. Te puedo decir que tengo una copia de uno de los cuentos de Borges pegado a mi escritorio del trabajo. Se titula “The Cloisters” y trata del ala medieval del Museo de Arte Metropolitano de Nueva York. El edificio en sí fue comprado por la familia Rockefeller y transportado piedra por piedra desde Francia. Las últimas líneas del poema son maravillosas – “Siento un poco de vértigo/No estoy acostumbrado a la eternidad.”

M: Sé que traducís escritos y libros a otras lenguas. ¿Creés que podés añadirle una parte creativa a los textos con los que elegiste trabajar?

HV: Bueno no tantos: solo al italiano. Traduje una novela contemporánea titulada “Diario de un violador” por la escritora Anna Maria Pellegrino. La novela tuvo un gran éxito en Italia y en otros países europeos pero no se vendió por aquí. Trabajé muy cercanamente junto a la autora durante el proceso de traducción porque ella quería capturar un idioma más “norteamericano” pero creo que una de las razones de su fracaso comercial fue el hecho de que algunas cosas no pueden ser traducidas. Por ejemplo el narrador en la novela es un típico joven italiano, un verdadero burgués y los lectores norteamericanos conocen muy poco acerca del estilo.

También traduje otro libro italiano pero creo que ni encontré alguien que lo publique. Eran las memorias de un famoso fabricante de muñecas italiano llamado Lenci. Espero que en algún día pueda hacer nuevas traducciones al inglés de los escritos de Dino Buzzati. El es uno de mis autores favoritos de cualquier lengua.

M: Hablemos de música. Para mí Revenant fue una banda de death metal única con grandes riffs, un constante sentimiento de oscuridad y fenomenales secciones de medios tiempos. Luego de todos estos años ¿Seguís recibiendo cartas o mails de viejos fans que adoraban la banda?

HV: Si, recibimos mails y puedo hablar por el resto de los ex miembros de la banda cuando digo que estamos muy halagados y sorprendidos por la atención. Dave Rotten de Xtreem records era uno de estos fans, eso funcionó bien ya que compiló nuestras últimas grabaciones y las lanzó como “The Burning Ground”. El CD introdujo nuestra música a una nueva generación que era muy joven para saber acerca de los comienzos del metal underground.

M: Sé que estuviste muy decepcionado con el resultado final de “Prophecies Of A Dying World”. Para mi es un excelente trabajo y realmente me encanta. ¿Podrías contarme las razones principales de porque no quedaste conforme con el?

HV: La razón principal fue muy sencilla: el sonido de la grabación. Un disco potente debe tener cierto tipo de sonido y vos lográs esto trabajando con un ingeniero que entienda la música y que pueda usar la tecnología disponible del estudio de una forma que capture el estilo de la banda de una manera cierta. Desafortunadamente no tuvimos ese tipo de ingeniero. Lo mismo sucedió con “Dreaming With The Dead” de Ripping Corpse que se grabó en el mismo estudio con el mismo ingeniero. Mientras su grabación sonaba mejor que “Prophecies” no terminó de capturar su sonido. Sólo la gente que escuchó a la banda en vivo conoce la diferencia. No quiero echarle toda la culpa al ingeniero ya que por varias razones no tocamos bien. Estábamos muy incómodos con el lugar y éramos muy jóvenes para saber como cambiar eso. Yo tenía 19 años.

"Prophecies Of A Dying World" (1991)

Dave Jengo (Foto izquierda), Henry Veggian (2 fotos derecha)

M: Creo que Revenant suena intrincado con un feeling “encantador” y letras muy creativas, todo muy distintivo. Ellas me recuerdan a pasajes de H. P. Lovecraft, en especial “The Unearthly” y “Prophecy Of A Dying World” para mencionar sólo dos. Esto hacía una gran diferencia entre ustedes y otras bandas death de aquel momento. ¿Sentís que muchos oyentes no captaron la esencia del estilo de Revenant?

HV: No, realmente. Nuestros fans fueron muy perceptivos y siempre entendieron como y por qué nos diferenciamos de otros grupos. En líneas generales esto fue cierto para las mejores bandas de la escena de New Jersey. Simplemente no seguimos las modas y cada una de nosotras poseía un sonido único. Escuchá a Human Remains, Ripping Corpse, Nokturnel, todas fueron grandes bandas con un seguimiento “de culto” que no trascendió en grandes éxitos comerciales. La mayoría de los fans del death metal querían algo más aparte de la música y nosotros no se lo ofrecimos.

Will Corcoran

M: ¿Qué pasó exactamente entre ustedes y Nuclear Blast luego del lanzamiento del álbum?. Giraron por Europa y ahí empezaron los problemas. ¿Estoy en lo cierto?

HV: Es una larga y complicada historia y tuvo mucho que ver con nuestra inexperiencia con los sellos. Dicho en forma sencilla dejamos de comunicarnos de una manera constructiva.

Revenant y Gorefest

M: “The Burning Ground” es un increíble compilado de demos que incluye demos de los noventas junto a otros de sus primeros años. De hecho puedo advertir que el sonido en los demos “Post-Prophecies” era mucho más agresivo y crudo que nunca (En tus vocalizaciones es muy notorio) y así y todo, intrincado y bien estructurado a nivel compositivo. ¿Podrías darme más detalles sobre este CD y como fue el proceso de compilación del material más viejo, flyers y fotos de los distintos line-ups?. ¡El resultado fue excelente!

HV: Como mencioné antes Dave Rotten de Xtreem Records se acercó a nosotros con la idea. Lo discutí con todos los miembros de la banda desde 1989 a 1995, también hablé con John McEntee (Ex integrante que luego fundó Incantation) acerca de esto (Dejó la banda en 1988). Acordamos que los demos y el material en vivo eran lo que mejor representaban al sonido de la banda, y eso en un CD sería una buena incorporación para el proyecto de Xtreem Records de relanzar grabaciones de los primeros tiempos (También lanzaron CDs de ese tipo con otras bandas). En pocas palabras todos pensamos que era una buena idea principalmente por razones históricas. No obstante el problema era que no teníamos todo el material que queríamos así que tuvimos que buscar por todos lados para obtener las mejores versiones posibles de la música. Rescatamos cintas masters de diferentes fuentes pero algunas estaban en condiciones muy precarias. Esta es la explicación de porqué un par de canciones de los primeros demos se perdieron, por ejemplo “Rigor Mortis Waltz” y una versión temprana de “Asphyxiated Time”. Los tapes eran de una muy pobre calidad de sonido. Sin embargo encontramos material asombroso que estaba en excelentes condiciones, en especial las canciones que grabamos para Ed Farshtey cuando tenía su sello de grabación Rage Records en Nueva York, y una versión alternativa de “Asphyxiated Time” de 1990. También encontramos grabaciones en vivo del tour europeo que jamás supimos que existían – así fue como la versión de “The Unearthly” resurgió. En pocas palabras compilamos una excelente selección que capturó verdaderamente lo que fue el sonido de la banda, y como vos notastes era “crudo” pero también técnicamente competente. Una vez que completamos el proceso de hallar la música fuí a un estudio de grabación con Rick Dierdorf, quién trabajó con la banda durante sus últimos años y transferimos los temas desde un tape análogo a formato digital. Fue un esfuerzo colectivo y cada uno de los que pudimos encontrar de los viejos tiempos estuvo involucrado. Lo mismo se aplica para el booklet. Escribí el ensayo y cada uno donó fotos de sus colecciones. Finalmente, Xtreem Records hizo un excelente trabajo al editar el material.

"The Burning Ground" (2005)

M: Uno de los temas era precisamente “The Burning Ground”, en donde la letra habla sobre desastres causados por el abuso de la tecnología. ¿Creés que algún día el mundo será un lugar major para vivir, o estas desgracias se repetirán una y otra vez como un círculo vicioso durante los próximas décadas? (Alteraciones climáticas, polución, cosas como el Tsunami y lo ocurrido en Nueva Orleans años atrás).

HV: No haría predicciones apocalípticas por el momento porque este tipo de escatología está por todos lados en estos días. La canción que mencionás tiene una referencia en particular: El desastre de Chernobyl en 1986. Me preocupé mucho por la inmensidad del desastre, y habiendo tenido una pequeño recuerdo de la infancia sobre lo ocurrido en “Three Mile Island” (Aclaración: Hank se refiere aun accidente ocurrido el 28 de Marzo de 1979 en una planta nuclear en Middletown, Pensylvannia) , la noción de un desastre nuclear afectó a todos en aquellos días. Era la “Guerra Fría”, después de todo. La figura básica en las canciones vino de la mitología griega – Prometeo, el ladrón del fuego. Combiné las dos ideas – una moderna, otra antigua, y junto a Dave escribimos los riffs. Dedicamos el tema a las víctimas del desastre, cuando Rage Records lo lanzó en formato 7 pulgadas recibimos algunas cartas de fans metálicos desde Ucrania en donde nos contaban cuan contentos estaban porque alguien escribió música acerca de su tragedia.

M: Han lanzado un EP titulado “Overman” con Erik Rutan en la producción. ¿Fue bien recibido por los viejos fans y la prensa metálica especializada?

HV: No, realmente. Uno de los miembros de la banda mencionó esos viejos tapes una noche. Los escuché y quedé impactado por el hecho de que las canciones eran muy atmosféricas y diferentes a las otras grabaciones. Juntamos algo de dinero y decidimos mezclar la cinta nosotros mismos. Contactamos a Erik para que lo mezcle, y el estuvo contento de hacerlo, mientras construía su estudio de grabación (Esto fue en el 2001). Una vez que estuvo terminado decidimos lanzar unas copias más y dárselas a amigos. El CD tuvo una tirada total de 300 copias. Una copia fue a parar a manos de Liz Ciavarella de la revista Metal Maniacs. Ella era una fan desde los viejos tiempos y escribió un artículo sobre el CD. Antes de que lo sepamos las copias que prensamos se repartieron porque todos los viejos fans que leyeron la revista nos escribieron. No mandamos a hacer más copias pero esto no tuvo nada que ver con algunas pésimas críticas que recibió. Nunca quisimos tenerlo circulando en forma intensa – fue un proyecto intimo que más tarde se limitó a unos pocos amigos y fans.

"Overman" (EP, 2002)

M: ¿Cuál fue tu relación con Erik y su vieja banda (Ripping Coprse) durante esos primeros años? Sé que eran de la misma zona.

HV: Shaune y Scott de Ripping Corpse vinieron a un show de Revenant en 1988. Ellos eran de Red Bank (Nueva Jersey), que en aquel entonces era una vieja y decadente ciudad en las costas de Jersey. Red Bank revivió y actualmente es un muy agradable lugar pero en ese momento era una especie de lugar que imaginarías cuando estás leyendo una ficción de H.P. Lovecraft.

Scott y Shaune vinieron a uno de esos primeros shows y nos volvimos amigos. Empezamos a compartir shows con ellos en la zona cuando aún eran un cuarteto, y Erik no se había sumado a la banda (Aunque siempre estaba en los shows). En 1989, Scott and yo presentamos a los muchachos de Morbid Angel a un tipo de la zona que tiempo después sería el manager de ellos y lo sigue siendo, creo, hasta el día de hoy. En 1990, Morbid Angel, Ripping Corpse, y Revenant tocaron una serie de shows en el noreste, en ciudades como Buffalo y Pittsburgh. Esos shows fueron legendarios. El tour terminó con un gran concierto en New Jersey (Biohazard estaba también en la grilla). Hubo una gran pelea en ese show y apareció el hecho en los periódicos locales. Era una época muy alocada en la cual Revenant y Ripping Corpse se volvieron muy amigas. Continuamos tocando conciertos hasta que ambas bandas se disolvieron a mediados de los noventas. En lo que a mí concierne, Ripping Corpse fue una de las bandas más originales y musicalmente innovadoras de esa época aunque no hayan recibido el crédito o éxito que se merecían.

M: Colaboraste con Dim Mak (Formada por algunos ex miembros de Ripping Corpse). ¿Tenés algún plan para este año vinculado a proyectos musicales?

HV: No, mi carrera musical terminó hace mucho tiempo. Canté en el disco de Dim Mak porque Scott me envió los demos del material que Shaune había compuesto y me sorprendió la calidad del mismo. Cuando Scott me preguntó si deseaba cantar en algunos de los temas del CD “Knives of Ice” simplemente no me podía negar. Es el mejor disco de metal de la última década, si no más aún, e “Incident at the Temple of Leng” es uno de los temas más pesados que se hayan compuesto jamás por cualquier banda del género. Llega al nivel del mejor material grabado por bandas legendarias como Slayer, Sepultura, y Morbid Angel.

M: Soy un gran fan de Immolation. Revenant tuvo momentos de contacto y solía compartir show con ellos en los ochentas. ¿Te gustaría compartir alguna opinion acerca de esta incredible banda de death metal?

HV: Por supuesto. Conocí a los miembros de Immolation gracias a uno de sus viejos compañeros, Andrew de Rigor Mortis (Aclaración: Rigor Mortis fue el génesis de lo que luego sería Immolation). Creo que Rigor Mortis fue la primera y verdadera banda de death metal de la escena neoyorkina de los ochentas. Immolation continuó esa tradición. A fines de los ochentas, John McEntee consiguió algunos shows para Revenant en el Norte del Estado de Nueva York, en un bar de la ciudad ferroviaria de Nyack. Nyack estaba atravesando el Río Hudson desde Yonkers (Aclaración: Immolation son oriundos de Yonkers), y los chicos de Immolation vinieron a ese show. Eventualmente tocaron un show allí y estuvo bien, como lo hizo Ripping Corpse. Tengo una vaga memoria de Chris de Autopsy yendo a uno de los shows cuando estuvo de pasada también. Nyack está en Rockland County, que tuvo – y aún tiene – una gran escena para el metal. Había pocos fans para esos shows pero eran fans verdaderos. De cualquier manera, Immolation consiguió un contrato de grabación en la misma época que Revenant y Ripping Corpse lo hicieron y fueron los primeros en girar por Europa. Han tenido una tremenda longevidad, aún hablo con Bob o Ross cuando tengo oportunidad. Son grandes personas y una banda metálica legendaria.

Will Corcoran y Ross Dolan (Immolation)

M: ¿Será posible ver alguna reencarnación de Revenant algún día?. ¿Mantenés contacto con los ex miembros de la banda?

HV: Para la primera pregunta, la respuesta es un no resonante. Respecto a la segunda, sí, aún hablo con la mayoría de los viejos miembros, aún de los primeros días. Tuve la suerte de tener gente agradable como compañeros de banda, supongo. Como sabrás, no todas las amistades perduran.

M: Durante los ochentas, la escena de Nueva York/Nueva Jersey tenía una cantidad de bandas increíbles como Immolation, Ripping Corpse y Revenant para mencionar algunas. ¿Como era la escena metálica durante esos años en lo que respecta a clubes, fanzines y tape traders?

HV: Era una escena pequeña y cada uno conocía al otro. Nosotros fuimos parte de la “segunda oleada” creo, la que precedió a algunas de las bandas de thrash más viejas de esa área, entonces ya había una escena más vieja para esos grupos. Recuerdo viajar a Bleeker Bob’s en Manhattan para comprar demos de Nuclear Assault o el fanzine de Borivoj Krgin (Aclaración: Un prócer para el underground extremo), por ejemplo y leerlo detenidamente de principio a fin. Creo que la escena más vieja convenció a los propietarios de los clubes a contratar bandas más pesadas así que fue un precedente. No obstante debo decir que las dos escenas evolucionaron en forma separada y nosotros establecimos un circuito diferente por todo el noroeste. Basicamente cada ciudad tenía su banda underground, desde Deceased en Washington D.C., Derketa en Pittsburgh, más al norte con Cannibal Corpse en Buffalo y volviendo al este con Vital Remains en Providence. Organizábamos shows para cada uno de nosotros e ibamos a tocar los fines de semana. La mayoría de los shows fueron en pequeños bares y clubes y los tape traders locales venían, los grababan y los distribuían por correo. Todo era con muy bajo presupuesto: muy frecuentemente dormíamos en nuestra propia “van”.

Revenant y Ripping Corpse

M: En el booklet de “The Burning Ground” mencionás un momento histórico para vos: un show de Whiplash/Celtic Frost/Voivod. Whiplash fue una incredible banda de thrash metal. ¿Podrías contarme como te conectaste con ellos en los noventas aparte de haber sido una gran influencia en tu sonido?

HV: Con la excepción de otras dos o tres bandas estos tres grupos fueron y permanecen como mis favoritos de esa época. Whiplash eran de Passaic, Nueva Jersey, una ciudad antigua y textil que estaba en ruinas para aquel entonces. Había otras bandas de la zona como Bloodbath y Deranged (Quienes eran amigos nuestros), pero Whiplash fueron los mejores. Tocaron thrash metal en su más pura forma: los rítmos eran consistente un tema tras otro, con riffs atrapantes, alternativos y accesibles. Las estructuras de los temas no eran muy complicadas pero eran las más eficientes que escuché en ese estilo. Ellos son, más que Anthrax, Metallica o Testament, la mejor banda de thrash que jamás existió, aunque estoy seguro de que mucha gente estará en desacuerdo. Aún recuerdo estar parado en la puerta del Viejo Ritz en 1986, esperando en una fría noche de invierno para entrar a ver un recital de Slayer/Overkill. Cuando los chicos de Whiplash pasaron por entre los fans, todos los aclamaban, aunque no estuvieran en la grilla de esa noche.

Contacté a Tony Scaglione cuando estaba en la Universidad. Estabamos ambos en la misma clase de matemáticas. Había dejado Whiplash, tocó en Slayer y en otras bandas, y estaba buscando algo nuevo. Unos pocos años después nos encontramos en un bar en Clifton, Nueva Jersey, y empezamos a hablar de nuevo. Me preguntó si quería cantar en Whiplash con el line up original. No podía creer lo que estaba escuchando. Unos días después le preguntaron a Dave Jengo si deseaba tocar la guitarra rítmica. El propietario del bar nos dejó ensayar en el escenario principal con toda la amplificación principal a nuestra disposición y en unas pocas semanas me aprendí todos los temas de los dos primeros discos y un par de covers. Ensayamos mas o menos otro mes más y ahí conseguimos un show en el mismo bar. Hubo una nevada, el show fue cancelado y nunca más tocamos juntos. Nunca supe porqué pero creo que se debió a que Tony Bono, el bajista, tenía obligaciones de gira con su otra banda. Años después me preguntaron si deseaba cantar en uno de sus discos más recientes pero ya estaba de regreso para estudiar en la Universidad y no acepté, pero el tocar con ellos permanece como uno de mis recuerdos favoritos. Unos años después me sentí devastado al enterarme de que Tony Bono murió. Recuerdo caminar hacia al bar junto a él durante una pausa en un ensayo y ver en la televisión gente volando del World Trade Center luego de que fue atacado en 1993 (Aclaración: Hank se refiere al primer atentado a las torres gemelas en donde un coche bomba fue detonado por terroristas, no al del 11 de Septiembre de 2001) – ambos volvíamos hacia el barman en el mismo instante y pediamos un trago. No teníamos idea de lo que ocurrió, pero parecía lo suficientemente malo que precisó que lo viéramos con un poco de alcohol encima.

M: ¿Cuales son tus bandas favoritas de todos los tiempos? (Sin importar su estilo musical)

HV: Mi colección de música es variada, contiene ejemplos de todos los estilos y movimientos. Habiendo sido criado dentro de una familia italiana, tengo un fuerte aprecio por compositores que si no hubiera crecido escuchando ciertos tipos de música italiana, y esa apreciación se extiende a diversas formas como compositores clásicos y raperos, también. En lo que a bandas concierne, debo decir que mis gustos musicales están en la tradición del rock, y en particular con los clásicos. Si estuviese en una isla desierta, quisiera tener la colección completa de trabajos de Pink Floyd conmigo, por ejemplo, incluyendo su film “Live at Pompeii” (Aclaración: Pompeii es Pompeya, una ciudad de Italia) el más grande film musical de todos los tiempos.

M: Se que te gusta Led Zeppelin. Si tuvieras que elegir un solo disco de ellos, cuál sería y por qué?

HV: No tengo idea. “Physical Graffiti” es el disco que eligiría en este momento, pero otro día podría ser el primero (“Led Zeppellin”).

M: ¿Escuchás estilos musicales más nuevos como el ñu metal o el metalcore?. ¿Qué pensás de estos estilos?

HV: No los escucho, pienso que son horribles. Las letras son estúpidas y los músicos son pésimos.

M: Estás interesado en algún estilo o género de películas? Te gustaría mencionar alguna favorita?

HV: Esta mañana leyendo las noticias me enteré que el director Michelangelo Antonioni murió. “Desserto Rosso” es uno de mis films favoritos. Esas tomas con Richard Harris caminando bajo la neblina cerca de la fábrica, o esas largas tomas de inmensos botes pasando por fuera de la ventana son tremendas. De nuevo, habiendo crecido como italiano, tuve una excelente educación en cine moderno y popular. Mis padres frecuentemente me llevaban a ver films norteamericanos cuando era más jóven – Creo que vi todos los mejores films de Woody Allen de los setentas en el teatro, por ejemplo, como también todas las comedias de Mel Brooks. Tuve que ser dejado en casa por ciertos films como ‘Atlantic City” de Louis Malle’s o “The Deer Hunter” de Michael Cimino porque era muy chico para el contenido de los mismos. Pero en la era del videocassette los obtuve y los ví a todos fácilmente.

En lo que concierne a la banda éramos como la mayoría de las demás bandas metálicas, veíamos films de culto, de horror, etc. Hay muy poco dicho o escrito acerca de la influencia del cine de culto en nuestra vieja escena pero no creo que haya podido haber existido sin esos films. En este aspecto el death metal hace con el sonido lo que esos films hacían con las imágenes y la edición. A fines de los ochentas y a inicios de los noventas solíamos ir a ver films de horror en Nueva York todo el tiempo. En 1989 Tim (nuestro ultimo bajista) y yo fuimos al primer estreno norteamericano de “Nekromantik” de Jorg Buttgereit en el “East Village” (Aclaración: Barrio de la Isla de Manhattan), y ví “Henry: Portrait of a Serial Killer” de John McNaughton y films de Alejandro Jodorowski en proyecciones de medianoche. Esto fue en un teatro en la Sexta Avenida y Waverly Street en “Greenwich Village” (Aclaración: Otro barrio de la Isla de Manhattan) en donde pasaban esas películas y solían proyectar films de horror independientes como las producciones de Troma. Y nos juntábamos con los chicos de Ripping Corpse o Mortician para las películas o las veíamos en una convención de films de Nueva Jersey. Si vas a la convención filmica “Chiller Theater” de Nueva Jersey en estos tiempos probablemente te encuentres con muchos músicos de la vieja escena. Will Rahmer de Mortician, Scott Ruth de Ripping Corpse, Dave de Dog Eat Dog y yo mismo hemos estado concurriendo a esa convención con devoción religiosa desde que empezó casi veinte años atrás.

M: Mencionaré cinco nombres de artistas de renombre muy diferentes en estilo, sentite libre de decir lo que te represente cada una de ellas.

SLAYER: Hell Awaits!

FRANK ZAPPA: Tomá esto, Tipper Gore! (Aclaración: Frank Zappa junto a otros músicos defendió la libertad de expresión que la Senadora Tipper Gore y el P.M.R.C. cercenaban en los ochentas)

METALLICA: ¿Algún tipo de monstruo?. ¿Cuál monstruo?. (Aclaración: Hank ironiza con el título del tema “Some Kind of Monster” que en inglés significa eso).

THIN LIZZY: Thunder and Lightning!

MORBID ANGEL: Pete Sandoval para presidente!

M: Hablemos sobre otro tema. Contame más acerca de tu vida personal y familia.

HV: No lo hagamos. Las palabras no pueden describir cuan buena es.

M: Fui padre por primera vez en diciembre pasado y cambio mucho mi vida, es increíble. ¿Qué representa la paternidad para vos?

HV: ¡Felicitaciones! Pienso que sabrás lo que significa, entonces.

M: Sos oriundo de Torino. Siendo italiano, te identificás con algún momento histórico un movimiento creativo del pasado, o con alguna persona de la rica cultura e historia de Italia?

HV: Actualmente, mi mama nació y se crió en Torino, y aún tengo parientes allá. Es una gran ciudad pero no es tan conocida como otras grandes ciudades italianas. Esto tal vez sea algo bueno ya que no está arruinada por el turismo. Hay muchas grandes figuras asociadas con la ciudad en la historia italiana moderna – Nietzsche pasó sus años finales allá, Gramsci estudió allá, y el gran Primo Levi vivió allá hasta sus ultimos días. No tengo raíces gloriosas en la ciudad. Mi bisabuelo era propietario de un cine cuando era una ciudad importante para los films, buena parte de mi familia trabajó allí en algún momento, y la mayoría de ellos han sido enterrados allá. Para mí en estos días es una ciudad de fantasmas – una noción que Dario Argento reconocería creo yo, juzgando de las películas de horror que filmó allá. Sin embargo, sus instituciones son grandes, en particular los museos, su arquitectura es interesante (Si te gusta el estilo francés), y su rol en la política de la Italia moderna es inigualable. En pocas palabras, no habría una Italia moderna sino fuera por Torino, y cualquiera que haya visitado el Museo del “Risorgimento” (Aclaración: Hank se refiere al “Museo del Renacimiento”) recordaría esta cuestión. Imagino que Boston es su equivalente urbano en los Estados Unidos.

M: Hablando sobre fútbol, ante todo ¡Felicitaciones por haber ganado la última copa del mundo!. ¿De qué equipo italiano sos hincha?

HV: Gracias. La semi final Italia – Alemania tal vez fue la más dramática que se jugó. Nunca vi algo así, y he visto cada partido moderno importante. Nunca en la historia del deporte dos equipos se atacaron con tanta intensidad en el alargue, y la destrucción de la defensa alemana en el minuto final por parte de Andrea Pirlo con un sencillo pase fue una obra maestra. Me recordó a la historia de Italo Calvino acerca del artista chino que espera veinte años para pintar un cangrejo, y entonces pinta uno con una cincelada de su pincel. Ahora tenemos cuatro copas, con una más igualaremos a Brasil y mis amigos que son hinchas de ellos tendrán que parar de presumir. Creo que como argentino te va a caer muy simpático.

Soy hincha de la Juventus, pero cada vez que voy a Torino visito “La Tomba del Toro” con mucho respeto. La tumba marca el lugar donde el avión del equipo chocó contra la montaña detrás de la catedral de Superga (Aclaración: Hank se refiere a un accidente aéreo vencurrido en 1949 en donde perdió la vida todo el equipo de Torino – rival de Juventus y el otro equipo de la ciudad - estrellándose contra el mural de dicha catedral). Hago eso para rendirle mis respetos a uno de los más grandes equipos en la historia del fútbol pero también para honrar a mi último tío, el único miembro de la familia que era hincha del otro club de fútbol de Torino. Admiré su independencia de pensamiento entre otras cosas.

"La tomba del Toro" (Torino, Italia)

M: ¿Qué pensás sobre los problemas de corrupción que hubo en la Liga Italiana hace dos años atrás?

HV: Estuve disgustado, pero esa clase de corrupción está en todos lados – fijate lo que ese referí le hizo al seleccionado italiano en el mundial de Corea 2002. Fue demasiado excesivo sacarle dos “escudettos” (Aclaración: títulos del fútbol italiano) a la Juventus. Los referís solamente pueden tener una influencia limitada en un partido; son los jugadores los que hacen los goles después de todo.

M: Hablando de “hobbies”, sos un gran fan de la pesca. Aquí en Argentina mucha gente le gusta practicarla. ¿Qué técnica o estilo de pesca te gusta, y que lugares te gustan para pescar cerca de Nueva York? (Lagos, ríos, etc...)

HV: La pesca hace rato que reemplazo a la música como mi hobbie favorito, pero advierto que ambas se conectan de muchas maneras. No me pidas que te lo explique. Pesqué de niño, y luego, cuando tocaba en Revenant, iba muy seguido de pesca junto a Tom Stevens de Nokturnel (Tom también tocó brevemente en otras bandas como Incantation). A medida que fuí creciendo aprendí a pescar con una caña con señuelo de mosca, lo cual es el “estilo de pesca” clásico. Leí profundamente sobre la historia del deporte y practico diferentes estilos. Los pescadores han tenido que adaptarse al cambio de condiciones ambientales, nuevas técnicas, y también entender como enseñarle el deporte a la gente joven para que ellos lo continúen como una forma de vida. Desafortunadamente el deporte se ha vuelto muy professional y commercial en este país. Espero que no sea el caso de Argentina. Hablando en general, prefiero ríos porque, como decía Heráclito, están siempre cambiando. Brandon Thomas, el baterista de Ripping Corpse/Dim Mak, es uno de los mejores pescadores que conozco, y vamos a pescar juntos bastante seguido.

M: ¿Tenés algún punto de vista en especial o crítica hacia las religiones en general?. ¿Qué pensás de ellas?. Creo que son muy persuasivas en el pensamiento de la gente limitando la real elección individual de un sentimiento o necesidad de pertenecer. Un tema muy profundo, ¿o no?

HV: Marx escribió la famosa frase de que “La religion es el opio de los pueblos”. Creo que la gente usa esto, erróneamente, como un insulto hacia la religión. Más que ser una afirmación moral es una poética que depende de una compleja metáfora. Esto es, para decir que la analogía entre el sentimiento religioso y el uso del opio depende por sobre una sensación psíquica. Creo que Ken Russell representó esa sensación en el film “Estados Alterados” en esa escena donde la protagonista femenina de la investigación medica recibe LSD y la cámara la captura con una perspectiva simultáneamente angustiosa y beatifica. Y ahí ella dice “Se siente como si mi corazón estuviera siendo tocado por Cristo”. Es el tipo errado de droga pero el efecto es probablemente similar. Hablando en general no veo nada de malo con ese tipo de experiencia religiosa; sin embargo perdí a un querido amigo de la vieja escena de Jersey por una adicción al opio, y debo advertir a gente curiosa que lo evite a toda costa. Recuerden – “los tontos se aventuran sin pensarlo donde los ángeles temen pisar” (Aclaración: Hank usa un proverbio inglés que es una suerte de refrán en dicha lengua). De cualquier manera, la analogía de Marx retiene una cautela, también un sentido moral sugiriendo que el dogma religioso es como una adicción psíquica y, como con los adictos al opio, hay muy poco que puedas hacer por ellos para salvarlos. Pero hay también una afirmación dogmática en eso que se requiere una salvación para todos, una idea dogmática por demás difícil y compleja. Este es el tipo de problema en los que te metés cuando habás de religión – o Marxismo – en esos términos generales.

M: Hablando sobre Internet, ¿Qué opines de esta oleada de mp3 y downloads?. ¿Afectará seriamente al negocio de la música?. Expresá libremente tu opinión acerca de esto...

HV: Creo que el tiempo de verbo es inapropiado acá – el negocio musical CAMBIÓ tan pronto como las computadoras se volvieron lo suficientemente poderosas para copiar música en grandes cantidades. Estó COMENZÓ diez años atrás y no se detendrá ahora. La gente siempre ha copiado musica ilegalmente y siempre lo hará. La única diferencia es que actualmente se alcanzó una masificación crítica en el sentido de que la reproducción ilegal está disponible para cualquiera con una computadora básica..
Lo único que puede hacer el negocio de la música es adaptar su modelo de negocios a la nueva situación. Ahora tenés sellos grabadores que han sido pasado de burocracias largas y “verticales” a ser entidades más “horizontales” con subsidiarias, afiliados, y métodos alternativos de distribución, sean reales o virtuales. Imagino que es interesante para historiadores, abogados y economistas, pero esto me dice que un poco de cómo la música ha cambiado.

BM: ¿Estás interesado en política o no te importa?. ¿Qué opinás de la administración George W. Bush?

HV: Si, lo estoy, pero no siento la necesidad de expresar mis opiniones políticas. Ya hay mucho de ello en estos días. Debería haber una moratoria en las charlas de política.

M: Para terminar… ¿Te gustaría recomendarnos algún libro que te guste o algún autor en especial?

HV: OK, aquí va una lista veraniega para la playa:

- William Gibson (stories and novels).

- Peter Gallison (Einstein’s Clocks, Poincare’s Maps).
- Manuel Delanda (War in the Age of Intelligent Machines)
- Galileo (Two New Sciences)

- Thomas Pynchon (Against the Day, novel)
- Donna Haraway (Simians, Cyborgs, and Women)
- Silvia Nasar (A Beautiful Mind)

Leélas y escribí un ensayo de 10 páginas de cada una.

M: Muchas gracias de Nuevo y disculpá por posibles errores gramaticales en mi inglés. ¿Te gustaría decir algunas palabras finales o algo en especial a los fans metálicos argentinos?

HV: La gramática de tu inglés es mucho mejor que la mía en español. Cuando visite Argentina para pescar en “El Sur”, tal vez algunos de esos fans del metal puedan corregir mi gramática de español con una buena fresca y salvaje trucha con una botella de vino blanco.

1 comentario:

  1. Muy bueno el blog, te dejo el mio

    Nos leemos, saludos.